Las Vegasin yössä välkkyy tietty kaupunginosa muita kaupunginosia kirkkaammin. Se on nimittäin “The Strip” – kävelykadun sydän. Sen varrella sadat neonvaloilla koristetut mainostaulut tekevät kymmeniä eri kasinoita tunnetuiksi varsinkin katuja käveleville turisteille. Turismi alkoi yleistymään Las Vegasin kaupungissa jo niinkin varhain kuin viime vuosisadan 50 – luvulta lähtien. Tuohon aikaan Las Vegas oli vasta kasinokukoistuksensa kehdossa ja kansa oli vasta toipumassa toisen maailmansodan kauhuista.

Tuolloin amerikkalainen uhkapeliturismi keskittyi enimmäkseen Väli-Amerikan maihin. Varsinkin Kuuba oli eräs tällaisista maista, jonne amerikkalaiset tulivat sankoin joukoin pelaamaan uhkapelejä. Rahapelitoiminta olivat enimmäkseen maan hallitsijan, Batistan omaisuutta, kunnes Fidel Castro, yhdessä Ernesto “Che” Guevaran kanssa päätti kaapata vallan vuonna 1959 hän samalla kielsi uhkapelaamisen ensimmäisten määräämisensä lakiasetusten erässään. Tämä sai amerikkalaiset uhkapelituristit kääntämään vikkelästi suuntaansa länteen päin, tarkemmin sanoen Las Vegasiin, missä uhkapelifirmoja ruvettiin rakentamaan nopeaan tahtiin.

Las Vegas

Ensimmäinen toimiva kasino rakennettiin Las Vegasin kaupunkiin jo vuonna 1947, mutta sen suosio oli tuolloin erittäin matala. Kasinon toiminnan aloittamisesta vastuussa on suurilta osin Benjamin “Bugsy” Siegel, joka sekä rahoitti uhkapelilaitoksen rakennusurakan, että johti sen valmistumisen projektia muiltakin osin. Tilanne oli aika erikoinen siinä mielessä, koska Benjamin Siegel kuului itärannikon mafiaan. Niistä ajoista lähtien aina 80 – luvulle saakka mafia on ollut vahvasti mukana varsinkin Las Vegasin kasinoiden toiminnassa. Kasinon omistajille kumppanuus mafian kanssa oli usein varsin epämieluisa, sillä mafia tiesi miten kiristää pimeällä korolla lainaamansa rahat takaisin. Mafialla oli myös liuta muita pimeitä temppuja taskussaan, jolla ne kylvivät kauhua ympärilleen.

Suuria ihmettelemisen arvoisia kasinoalueita löytyy myös muuallakin maailmasta. Eräs tällaisista kasinokeitaina pidetyistä alueista on nimeltään Macao. Macao on Kiinan rannikolla sijaitseva erityshallintoalue, joka oli pitkään Portugalin hallinnassa. Kiinassa uhkapelaaminen on sallittua ainoastaan erityishallintoalueilla, joihin kuuluu Macaon lisäksi Hong Kong. Erityshallintoalueiden etuna on jättimäinen määrä asiakkaita, jotka koostuvat etenkin kiinalaisista viikonloppupelaajista, jotka rynnistävät joka lauantai pelaamaan rahasta siellä missä se on sallittu.

Uhkapelaamista on säännelty vuosisatojen ajan suuntaan ja toiseen. Aina 1600 – luvulta lähtien kun lailliset uhkapelipaikat olivat vasta aivan lapsen kengissään, ryhtyivät alueiden hallitsijat sääntelemään uhkapelien pelaamista. Joskus se kiellettiin kokonaan, kuten esimerkiksi 1900 – luvun alussa Yhdysvalloissa uhkapelikiellon aikaan. Nämä ajat ovat kuitenkin olleet omiaan synnyttämään suljettujen ovien takana harjoitettuja laitonta kasinopelitoimintaa.

Kolikkopelit ilmestyivät ensimmäistä kertaa1900 – luvun alusta ja ne ovat vetäneet puoleensa pelaajia kuin häkä yksinkertaisuutensa vuoksi. Kolikkopelit olivat syntyessään ensimmäisiä uhkapelaamiseen tarkoitettuja mekaanisia laitteita. Ensimmäistä kertaa historiassa pelaaja siis pelasi konetta vastaan rahasta. Kolikkopeleistä tuli niin suosittu rahapelimuoto, että kasinot alkoivat ostamaan niitä itselleen roppakaupalla. Kasinoiden lisäksi myös monet muutkin tahot, kuten esimerkiksi saluunat hankkivat itselleen pian kolikkopelin asiakkaiden viihdykkeeksi ja tehokkaaksi sivutuloksi.

Las Vegas

Netissä kasinot ovat olleet ovat saaneet lisäpotkua varsinkin tarjoamiensa pelien muunnosten ohjelmoinnista. Monet nettikasinopelit nimittäin edustavat graafiselta teemaltaan mitä erilaisimpia aiheita, joista joku saattaa olla aivan erityisen mieleen pelejä tarkastelevalle asiakkaalle.

Uhkapelien tulevaisuuden tutkimuksen osalta eräät tahot ovat vahvasti sitä mieltä, että nettikasinot tulevat jossain vaiheessa tulevaisuutta korvaamaan perinteiset uhkapelilaitokset täysin. Nettipelien puolestaan ennustetaan kehittyvän virtuaalisesti asteelle, joka tarjoaa pelaajalle entistä aidompia pelikokemuksia ja runsaasti enemmän valinnanvaraa, kuin mitä ennen oli tapana saada.

Kasinot puolestaan jaksavat ainakin puolestaan vetää väkeä pelaamaan legendaarisia uhkapelejä ja niiden lumo tuskin himmenee lähitulevaisuudessa.